天文学家仍然无法破译“牛”,即深空中的神秘爆炸

天文学家仍然无法破译“牛”,即深空中的神秘爆炸

AT2018,银河系中心右下方两个亮点的右侧,是天文学家的混乱。

R. MARGUTTI / WM KECK OBSERVATORY
天文学家仍然无法破译“牛”,即深空中的神秘爆炸

西雅图,华盛顿 -去年6月突然出现的天空异常明亮的光芒让天文学家陷入了狂热之中。 经过几个月的研究,他们仍然不确定对象 - 官方称为AT2018cow,但普遍称为“牛” - 是。 但科学家们有一些想法,他们今天在美国天文学会会议上提出了这些想法。 不管是什么,拉伯克的德克萨斯理工大学的天文学家莉莉安娜里维拉桑多瓦尔说,“这太奇怪了。”

牛首次出现在2018年6月16日的望远镜观测中,结果发现它是一个距离我们大约2亿光年远的小星系。 它非常明亮,前一天没有去过那里。 这种快速的外观似乎排除了超新星,因为这种恒星爆炸通常在亮度上变得更慢。 “当我们看到我们想到的时候,让我们开始吧,”英国利物浦约翰摩尔斯大学的天文学家丹尼尔佩利说。

天文学家最初认为,牛是一个更近的事件,可能在我们的银河系中,并且比超新星更少灾难性。 一种可能性是白矮星 - 来自伴星的星辰消耗的残余物,并且在此过程中偶尔会发出嗡嗡声。 这种事件在银河系中很常见。 但对AT2018cow光谱的分析很快就表明物体太远了,在另一个星系中 - 在那个距离上永远不会看到一颗耀眼的白矮星。

Perley是全​​球快速反应望远镜网络的领导者之一,名为GROWTH,其中一些仪器很快就放大了牛。 其中包括西班牙加那利群岛拉帕尔马的利物浦望远镜和加利福尼亚州的帕洛马天文台。 “我们在前两周放弃了所有东西,每晚观察七次,”他说。

早期的观察证实了牛真的很奇怪。 它没有显示超新星会产生的光输出的明显变化,并且它继续增加亮度,并保持亮和热近3周。 “这些是超新星通常不会做的事情,”佩利说。

这太奇怪了。

德克萨斯理工大学Liliana Rivera Sandoval

桑多瓦尔说,一旦她和同事知道AT2018cow真的很遥远,他们就要求美国宇航局的Neil Gehrels Swift天文台有时间看看牛在紫外线和X射线下做了些什么。 轨道航天器的观测结果表明,在光谱的这两个部分,物体非常明亮。 尽管X射线亮度在最初几周波动,但“频谱没有变化,那里没有进化,这是非常不寻常的,”她指出。 3周后,X射线信号开始波动更大,同时亮度下降。

许多天文学家都认为,事件的持续时间长且稳定意味着它是在某种形式的中央发动机爆炸后通电的。 但这个引擎可能是什么也远非明确。 一些人认为它可能是一颗非同寻常的超新星,其核心在恒星爆炸后向内坍塌。 其他人说这是一个潮汐破坏事件 - 一颗被黑洞撕裂的明星。 但这通常需要在银河系中心的超大质量黑洞,并且牛位于其星系的螺旋臂中。 因此,有人说,它可能是由产生的潮汐破坏事件,尽管存在这种较小黑洞的证据仍然存在争议。 “所有解释都有问题,”桑多瓦尔说。

在Cow的发现四天后,帕萨迪纳加州理工学院的Anna Ho在夏威夷的Mauna Kea上用亚毫米阵列跳了起来。 在无线电频谱的短端,毫米波通常不用于观察这种爆炸物体,因为信号往往死得很快,以至于望远镜无法捕获它。 牛是不同的。 “几天之后,它仍然很明亮,”何说。 “这是我们第一次看到[这样一个消息来源],而它正在变亮。”

就像在其他波长一样,Cow的亚毫米信号仍然高而且稳定了几个星期,然后开始停止。 何先生相信这个信号显示的是来自最初爆炸的任何东西的冲击波,这些爆炸击中了密集的周围气体和尘埃云。 当发生这种情况时,云会升温并且气体会以各种波长发光。 在这种情况下,当冲击波向外穿过云层时,发射继续。 亚毫米信号随时间的突然下降可能标志着冲击达到了气体云的外部界限。

她说,如果天文学家在未来找到其他这样的资源,以这种方式研究冲击波将为他们提供有关震动的大小,速度和总能量以及恒星周围环境结构的宝贵数据。 “这告诉我们这位明星在爆炸前所做的事情,”位于加利福尼亚州帕洛阿尔托的Gordon&Betty Moore基金会的天文学家Bob Kirshner说。

正如经常发生的那样,研究人员需要的是更多数据。 “我希望有更多的奶牛,”桑多瓦尔说。

一项新的研究显示,注册自动送彩金无需申请的冰正在以意想不到的快速融化

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一项新研究表明,曾被认为稳定的东南极冰盖融化速度可能超过预期。

Torsten Blackwood /泳池/盖蒂图片社
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过去40年来,南极洲融化的冰层导致全球海平面上升至少13.8毫米,长期以来被认为主要来自一个地方:不稳定的西南极冰盖。 现在,研究40年卫星图像的科学家发现,东南极冰盖 - 被认为在很大程度上不受气候变化的破坏 - 可能也在加速融化。 这些结果与2018年的一项大型研究不一致,如果得到证实,可能会大幅重塑海平面上升的预测。

普林斯顿大学气候科学家迈克尔奥本海默说,“如果这篇论文是正确的,它将改变本世纪海平面上升的球类游戏”,他没有参与这项新工作。 注册自动送彩金无需申请的冰盖面积是其西部快速融化的邻居冰的10倍。

西部南极冰盖,其基地低于海平面,长期以来被认为是最容易崩塌的。 在重力作用的帮助下,一股深水的温水在板下滑动,从下面熔化,直到它变成浮动架,有可能脱落。 相比之下,寒冷的气温和大部分高于海平面的基地被认为可以使东南极冰盖相对安全,免受温水侵入。 去年在“ 自然”杂志上发表的一项超过60位科学家的合作估计,从1992年到2017年,东南极冰盖每年 。

但是,随着气候变化改变南极洲周围的风力模式,一些科学家认为,从大陆架流出的环形电流带来的温水将开始侵入注册自动送彩金无需申请曾经无懈可击的冰层。 奥本海默说:“研究南极冰的人都知道,注册自动送彩金无需申请有可能开始失去大量的冰,但是从未发现过多快会发生这种情况。”

为了了解冰损发生的速度,加利福尼亚大学欧文分校的冰川学家Eric Rignot及其同事将40年的卫星图像和气候模型结合起来。 这些模型用于估算年降雪量,随着时间的推移,该降雪会为该地区的冰川增加冰量。 然后,该团队通过跟踪冰川上的视觉地标来测量冰流出海的速度。 这使得他们可以估算出从1979年到2017年每年大陆的许多冰川每年向海洋输送多少冰。通过减去每年因冰损失到海上的积雪量,研究人员确定了多少冰获得或失去了。

Rignot说:“在盯着卫星照片几个小时之后,你会有点眼球,但它是基本的统计数据 - 你通过添加更多的数据来击败噪音。” “追踪这些旧的卫星照片并花费数月时间手工分析是值得的,以创造这个长期记录。”

总体而言,该研究发现,南极现在每年发出的海冰量比1979年多6倍。在40年的研究期间,南极洲增加了13.8毫米的海平面,其中大部分来自西南极洲。 。 但研究人员今天在“ 美国国家科学院院刊”上报告说,注册自动送彩金无需申请,特别是被称为威尔克斯地区的地区, 南极洲对海平面上升的贡献的 。 “我们越是看到这个系统,我们越是意识到这是一个脆弱的系统,”Rignot说。 “一旦这些冰川不稳定,就没有红色按钮可以阻止它。”

Rignot说,如果强烈的极地风导致注册自动送彩金无需申请温暖水域的侵入,情况可能会变得更糟。 这些风的强度增加部分归因于南极洲与世界其他地区的温度对比。 他补充说,随着温室气体对地球大部分地区产生温暖,这种温度差异可能会加剧,从而推动更强的西风带。

但是大学公园的宾夕法尼亚州立大学的冰川学家理查德·艾利说,这项大胆的新结果将不会在没有战斗的情况下被接受。 “用于创建这些估算的方法与[之前的研究]中的方法之间会有很多比较,”他说。 除了当前论文中使用的冰跟踪方法之外,前一个还收集了另外两个测量值:一个通过卫星反复“称重”冰盖来估算冰损,另一个估算冰川表面高度的变化。从飞机和卫星。

无论结果如何,Rignot希望这项研究能够更加关注传统上未被充分考虑的南极洲的一部分。 加利福尼亚州圣地亚哥斯克里普斯海洋学研究所的冰川学家Helen Fricker对此表示赞同。 “我们需要监控整个南极洲,如果没有国际合作,我们就无法做到这一点,”弗里克说。 “我们不能把目光从冰上移开。”

加拿大望远镜从深空中发现神秘的无线电闪光

加拿大望远镜从深空中发现神秘的无线电闪光

不列颠哥伦比亚省的一架新的加拿大射电望远镜已经装好了13次神秘的无线电爆炸。

Andre Renard / Dunlap Institute / CHIME Collaboration
加拿大望远镜从深空中发现神秘的无线电闪光

西雅图,华盛顿 -一架新的加拿大射电望远镜尚未完全投入使用,已经从深空发现了十多个神秘短暂的爆炸声,称为快速无线电爆炸(FRB)。 研究人员今天在美国天文学会年会上报告说,其中只有一个是反复发光的第二个。 加拿大氢强度测绘实验(CHIME)的早期结果表明,该范围已经很好地向已知的60左右添加数百甚至数千个FRB - 希望在此过程中揭示这些强大的毫秒长脉冲的来源。

“这确实表明CHIME将彻底改变FRB领域,”摩根敦西弗吉尼亚大学的Sarah Burke-Spolaor说,他没有参与这项研究。

FRB是天文学中最热门的话题之一。 研究人员不仅想弄清楚它们是什么,还想利用它们收集有关星系之间广阔区域内物质的信息。 当他们穿越深空时,FRB脉冲会被他们遇到的所有电子散开,揭示了星系际介质密度的信息。 这将是宇宙大规模结构模型的宝贵输入。 “FRB可能是了解我们宇宙演变的好方法,”加州大学伯克利分校的Vishal Gajjar说,他也不是CHIME团队的成员。

2007年,澳大利亚的望远镜首次发现了FRB。 多年来,持怀疑态度的天文学家认为它们是局部效应或器乐故障。 由于FRB很少见,只有宽视野望远镜有机会捕捉它。 但是这些调查范围往往不够灵敏,无法了解它们。 而且由于FRB在眨眼之间发生,现在用另一个更敏感的望远镜来承担它已经为时已晚。

天文学家开始严肃对待FRBs,在这十年早些时候,团队发现脉冲 。 这一发现是基于脉冲本身的结构:在它们组成的频率范围内,由于星际物质的阻力,较长波长的光子落后于较短的光子。 到达脉冲的滞后量对于FRB来自银河系内的源来说太大了。 此前,一些科学家认为我们银河系中的爆炸事件,如超新星或中子星合并可能是爆发的原因。

但是在2012年,波多黎各的阿雷西博天文台发现了一个FRB,后来被证明可以重复。 这排除了合并或超新星之类的一次性消息来源,至少在该过程中会被消耗掉。 西弗吉尼亚州绿色望远镜的进一步观察告诉研究人员,爆炸称为FRB 121102,来自高磁场环境。 2017年,研究人员使用位于新墨西哥州索科罗的超大阵列和欧洲的VLBI网络 - 一个大陆范围的阵列 - 将其位置固定在距离我们 。

但产生FRBs的原因仍然是个谜。 FRB检测的理论几乎和FRB一样多。 现在有47个条目,包括中子星 - 白矮星合并,脉冲星闪电和外星光帆。 但只有60个FRB,天文学家几乎没有什么可继续的。 寻找更多的FRBs和更多的中继器将让研究人员对它们进行统计分析,甚至可能确定哪种类型的星系产生它们。

CHIME最初设计用于绘制星际氢云,以了解加速宇宙膨胀的神秘暗能量,旨在提供帮助。 该望远镜位于加拿大不列颠哥伦比亚省的彭蒂克顿附近,由四个固定的100米长的抛物线槽组成,这些槽直视并扫描整个可见天空24小时以上。

施工于2017年完成。在2018年7月和8月,虽然部分系统仍在测试中,但CHIME在3周内装了13个新的FRB,包括第二个中继器。 温哥华不列颠哥伦比亚大学的英格丽斯楼梯是CHIME FRB团队的领导者之一,他说:“这是一个令人高兴的惊喜。” 以前,在低于700兆赫兹(MHz)的频率下没有发现FRB,科学家们担心在CHIME的400到800MHz范围内看不到多少FRB。 加拿大蒙特利尔麦吉尔大学的Shriharsh Tendulkar是主要作者,他们表示他们想要在尽可能广泛的频率范围内进行检测,以便捕获更多的FRB并更好地了解生产的内容。他们。

Burke-Spolaor表示,第二个中继器令人兴奋,因为它证实了它们的存在并预示着更多的发现。 研究人员还不能确定中继器是否是一种独特类型的FRB或者是其长期演变的阶段:例如,单个FRB实际上可能是随着年龄增长而减速的中继器,并且我们很少看到重复突发。 这两个已知的中继器 ,其脉冲中的结构更多 - 一系列子突发 - 比单个FRB中的一个只有一个。 “脉冲中的条纹信息非常丰富,”Burke-Spolaor说。 “寻找更多的中继器是非常重要的,因为它们更容易定位[来源星系]。”CHIME的结果支持FRB来自密集的恒星形成区域,也许来自旧的超新星遗迹。

研究人员已经开始期待CHIME在今年晚些时候上线时应该回归。 Gajjar说:“我们应该忙碌。”

古代蒙古是一个很好的居住地 - 如果你能在马厩中幸存下来

古代蒙古是一个很好的居住地 - 如果你能在马厩中幸存下来
北风图片档案/ Alamy股票照片
古代蒙古是一个很好的居住地 - 如果你能在马厩中幸存下来

在成吉思汗及其后裔征服欧亚大陆的数千年前,蒙古的牧民生活健康,但暴力,生活方式,新的研究显示。

虽然现代一些蒙古人仍然是游牧民族,但研究人员并不知道这种传统在多久之后就会延伸。 任何早期的游牧牧民都会比久坐不动的人更健康,特别是在垃圾收集和污水基础设施出现之前,他们生活得更加密集,并且在他们自己的废物中。

为了弄清楚在青铜器时代晚期是否属实,考古学家分析了该地区埋葬的25个人的遗骸,这些遗骸大多在3500至2700年前。 ,或佝偻病,坏血病或其他营养不良迹象。

这并不是说这些人没有受苦。 遗体还显示出鼻子,肋骨和腿骨折的证据 - 在攻击或从马摔下时发生的常见伤害。 作者在2018年11月的HOMO杂志上报告说,这些个体的刺也显示出与骑马相关的磨损类型的证据。

根据研究人员的说法,这些人中缺乏很多疾病增加了越来越多的证据表明蒙古人在青铜时代晚期生活在小游牧群体中。 但是他们显然也在磨练上面14世纪木刻中所展示的马技术类型,这在他们在整个欧亚大陆的征服中证明是有用的。

一场古老的灾难如何在地球上开始生命

一场古老的灾难如何在地球上开始生命

被称为叠层石的微生物垫在生命的早期出现 - 并且仍然存在于澳大利亚的鲨鱼湾。

FRANS LANTING /国家地理图像集
一场古老的灾难如何在地球上开始生命

亚特兰大 - 大灾变可能会在地球上开始生命。 一个新的情景表明,大约44.7亿年前 - 仅仅在地球形成后的6000万年和月球形成后的4000万年 - 月球大小的物体绕过地球并爆炸成铁轨和其他碎片的轨道云。

随后发生的金属冰雹可能持续数年甚至数百年,从水分子中剥离氧原子并留下氢气。 然后,氧气可以自由地与铁结合,在我们的行星表面形成大量铁锈色的氧化铁沉积物。 氢气形成了一个密集的大气层,可能持续2亿年,因为它一直如此缓慢地散射到太空中。

在物质冷却后,简单的有机分子开始在氢气层下形成。 一些科学家认为,这些分子最终与形成RNA相关联,这种分子参与者被认为是生命曙光的必需品。 简而言之,生命的出现阶段几乎是在我们的星球诞生之时。

这种情况吸引了参与者参加2018年10月的会议,地质学家,行星科学家,化学家和生物学家对生命如何开始的最新思考进行了比较。 所谓的大灾变中没有任何岩石或其他直接证据。 Steven Benner是佛罗里达州Alachua应用分子进化基金会的生命研究员,他组织了生命起源研讨会,他的主演角色被推断是因为它可以解决一大堆神秘事物。

金属负荷的雨水是今天地球表面金属分布的原因。 氢气氛将有利于简单有机分子的出现,后者形成更复杂的分子,如RNA。 行星崩溃推动了RNA的可能生育日期,并且可能是生命的出现,数亿年,这更好地与最近的地质证据相一致,表明生命的早期出现。

先声夺人

来自化学,生物学和地质学的多重证据有助于解释RNA如何在地球形成后不久出现,导致第一次生命。

4.5 4.6 bya 4.4 4.3 4.2 4.1 4 3.9 3.8 3.7 3.6 3.4 3.5 4.568 十亿 几年前 (BYA) 4.53 bya 4.51 bya RNA 4.47 bya 4.46 bya 4.35 bya 4.1 bya 3.8 bya 3.43 bya 鸟嘌呤 腺嘌呤 胞嘧啶 尿嘧啶 核糖 磷酸盐 Ø Ø P P P P H 2 ñ NH 2 H 2 ñ Ø Ø Ø Ø Ø Ø Ø Ø Ø - Ø Ø Ø - Ø - Ø - Ø Ø Ø Ø Ø Ø Ø Ø ñ ñ ñ ñ ñ ñ NH NH ñ ñ ñ ñ 4.5 4.6 4.4 太阳系 形式。 地球形态。 月亮形式。 提议的影响 星子 形式“减少” 大气层。 地球冷却 够了 两者都有 土地和 水。 近似 的时间 形成 RNA。 锆石 物料 显示提示 生命中的 比率 同位素。 提议结束 晚重的 轰击。 化石 归因于 生物。
N. DESAI / SCIENCE

影响情景加入了实验室实验的新发现,这些实验表明,地球早期产生的化学物质如何沿着通向生命的道路迈出关键步骤,这些步骤长期困扰着研究人员。 该领域的许多人看到了一致的叙述,描述了生命如何以及何时开始成形。 参加会议的加利福尼亚大学(UC)化学家AndrejLupták说:“十五年前,我们只有一些关于生命如何发生的朦胧想法”。 “现在,我们看到越来越多的作品聚集在一起。”

Lupták和其他人说,案件尚未解决。 例如,研究人员仍然不同意哪种化学途径最有可能产生RNA,以及RNA如何与蛋白质和脂肪结合形成最早的细胞。 然而,本纳说,“这个领域正处于一个新的地方。毫无疑问。”

RNA世界

我们所知道的生命可能来自“RNA世界”,许多研究人员都认同。 在现代细胞中,DNA,RNA和蛋白质起着至关重要的作用。 DNA存储可遗传的信息,RNA将其运送到细胞内,蛋白质作为化学工具。 每种生物分子的生产需要另外两种。 然而,所有三种复杂分子同时出现的想法似乎难以置信。

自20世纪60年代以来,一流的思想学派认为RNA首先出现,DNA和蛋白质随后发展。 这是因为RNA既可以作为遗传密码,也可以催化化学反应。 在现代细胞中,RNA链仍然与许多关键细胞机器核心的蛋白质一起发挥作用。

近年来,化学家已经勾勒出可能为RNA和其他化合物提供必要构建模块的反应。 例如,2011年,Benner和他的同事们展示了含硼矿物质如何催化可能存在于地球早期的化学物质如甲醛和乙醇醛的反应,以产生糖核糖,这是RNA的重要组成部分。 其他研究人员已经阐明了核糖如何与其他化合物反应产生单个RNA字母或核苷。

但是像2011年去世的纽约大学生物化学家罗伯特夏皮罗这样的评论家经常指出,当研究人员生产一种前RNA化学成分时,他们就是在受控条件下这样做了,只是加入了纯化的试剂。正确的顺序。 如何在早期地球的混乱环境中发生所有这些步骤最多还不清楚。 “想到的类比是一个高尔夫球手,他曾经通过一个18洞球场打高尔夫球,然后认为球也可以在他缺席的情况下围绕球场发挥作用,”夏皮罗在2007年的“ 科学美国人 ”中写道。 。 他赞成生命起源的“新陈代谢”观点,其中被捕获在脂质膜或其他隔室内的高能小分子建立了类似新陈代谢的化学循环,这转化为更复杂的网络。 与此同时,其他研究人员认为,简单的蛋白质更可能是早期生命的驱动因素,因为它们的氨基酸构建块比RNA中的核苷酸简单得多。

争论有时会变得激烈。 2008年,在加利福尼亚州文图拉市举行的生命起源会议上,英国剑桥大学的化学家夏皮罗和约翰萨瑟兰最后大喊大叫。 “鲍勃对已发表的益生元分子途径非常关键,”萨瑟兰说。 如果化学不是铁定的,“他觉得它失败了。”

我想我们正在回顾数十亿年前生命的起源。

Weizmann科学研究所的Ada Yonath

今天,本纳说,“大喊大叫已经下降了。” 源源不断的新数据支持了RNA的出现方式。 例如,虽然Benner和他的同事之前已经证明了核糖可能是如何形成的,但他们无法解释它的一些成分 - 即高反应性小分子甲醛,乙醇醛和甘油醛 - 是如何存活下来的。 长期以来,地球化学家一直认为闪电和紫外线(UV)引发的反应可能会产生这样的化合物。 然而,本纳说,“没有办法建立这些化合物的储库”。 他们可以互相反应,变成焦油般的混乱。

Benner现在有一个可能的解决方案,它基于最近的工作,表明早期的地球有一个干湿循环。 根据来自微小的,几乎无法形容的矿物晶体锆石的证据,研究人员认为适量的旱地偶尔会被雨淋湿。 在一项尚未发表的研究中,他和美国和日本的同事们发现,二氧化硫会与甲醛反应生成一种名为羟甲磺酸盐(HMS)的化合物。 在干燥时期,HMS将“以公吨”累积在土地上,Benner说。 反向反应会发生得更慢,再生甲醛。 然后,当降雨来临时,它可以在水坑和湖泊中稳定地流淌,在那里它可以反应形成对于构建RNA必不可少的其他小有机分子。 Benner说,类似的过程也可以提供稳定的乙醇醛和甘油醛供应。

糖核糖只是一片RNA。 该分子还将四个环形碱基串在一起,其包含遗传密码的字母:胞嘧啶(C),尿嘧啶(U),腺嘌呤(A)和鸟嘌呤(G)。 制造它们需要提供富含电子的氮化合物,并为这些化合物确定合理的来源长期以来一直挑战生命研究人员的起源。 但是,益生元化学的其他最新进展,假设这些化合物的供应,已经确定了一组反应,可以在同一时间和地点产生所有四个RNA的遗传信件。 例如,在2009年,Sutherland和他的同事报告了一种合理的益生元反应,用于制造C和U,化学相关的字母称为嘧啶。 然后,在2016年,由德国慕尼黑路德维希马克西米利安大学的化学家Thomas Carell领导的团队报告了一种合理的方法来制造A和G,即嘌呤。 麻烦的是Sutherland和Carell通往嘧啶和嘌呤的途径需要不同的反应条件,因此很难想象它们是如何并排发生的。

在研讨会上,Carell报告了一种可能的解决方案。 他和他的同事发现,可能存在于地球早期的简单化合物可以分几步反应生成嘧啶。 镍和其他常见金属通过从中间化合物中扫描电子,引发它们彼此反应,触发序列中的最后一步。 事实证明,获得电子使金属能够在合成嘌呤中进行最后一步。 更重要的是,这些步骤可以在一个罐中产生所有四种核苷,从而为所有四种RNA信号如何一起产生提供了第一个合理的解释。

Benner称Carell的解决方案非常聪明。 但不是每个人都在船上。 萨瑟兰指出,这些反应效率低下; 他们产生的任何核苷可能比它们积累的速度快得多。 为了解决这个问题,其他人认为,更稳定的RNA样化合物,而不是RNA本身,可能首先出现,并帮助形成第一个可以自我繁殖的化学系统。 后来,那些RNA模拟物可能已经让位于更有效的现代生物分子,如RNA。

一场古老的灾难如何在地球上开始生命

一些地球上最古老的矿物碎片,称为锆石,最近从澳大利亚杰克山的岩石中提取出来。 它们含有化学成分,表明早期的地球足够冷却,有液态水。

NASA / MCT / MCT通过GETTY IMAGES

无论RNA的信件采用哪种途径,其他研究人员最近都研究了早期地球上可能存在的矿物质如何将磷酸基团添加到RNA核苷中,这是将它们连接成长链RNA的重要步骤,这些RNA本来可以充当催化剂和基本遗传码。 许多实验已经证实,一旦RNA链开始生长,它们就可以将RNA字母甚至整个切片与其他链交换,从而构建复杂性,变异性和新的化学功能。 例如,在会议上,俄勒冈州波特兰州立大学化学家Niles Lehman描述了一对实验,其中成对的16个字母长的RNA链(称为16聚体)重新排列形成28聚体和4聚体。 “这就是我们如何从可以通过益生元生成的短暂事物转变为更复杂的分子,”雷曼说。 后来,他打趣道,“如果你给我8个人,我会给你生命。”

这个过程可能有助于解释如何产生更复杂的RNA分子,包括那些可以促进简单蛋白质合成的分子。 在亚特兰大的会议上,化学家Ada Yonath介绍了一种这样的原型蛋白质制造RNA。 以色列雷霍沃特魏兹曼科学研究所的Yonath分享了2009年诺贝尔化学奖,研究核糖体的原子结构,这是当今细胞中的复杂分子机器,将遗传密码转化为蛋白质。 Yonath的原始结构是细菌的核糖体。 从那时起,她和她的同事以及其他团体已经绘制了许多其他物种的核糖体。 现代核糖体是庞然大物,由数十种蛋白质和RNA组分组成。 但在它们的核心,所有的核糖体都有一串蜿蜒的RNA,带有一条狭窄的狭缝,通过它可以出现萌芽蛋白质。 这种结构在不同物种之间几乎相同,经过数十亿年的演变后没有变化。

她的小组现在合成了核糖体核心,她称之为原核体。 在会议上,她报告说她的团队的原纤维蛋白可以拼接成对的氨基酸,蛋白质的构建块。 “我认为我们正在回顾数十亿年前生命的起源,”Yonath说。

所有这一切距离展示试管中生命的出现还有很长的路要走。 尽管如此,德国斯图加特大学有机化学研究所的化学家Clemens Richert表示,最近的进展令人振奋。 “我们发现有效的反应,”他说。 “但从元素到功能性生物分子仍然存在差距。”

地球的奥秘

一个主要差距是确定制备RNA碱基所需的高能含氮分子的来源。 哈佛大学生命起源专家Jack Szostak说,作用于大气中化合物的闪电和紫外线可能已经足够了。 在会议上,科罗拉多大学博尔德分校的地质学家斯蒂芬·莫伊兹(Stephen Mojzsis)认为,月球大小的影响是一个更合理的火花。

Mojzsis并没有着手解决生命的起源。 相反,他和他的同事正在寻找方法来理解几十年前的地质难题:地壳中令人惊讶的大量铂金和相关金属。 在地球形成的标准图景中,它们根本就不应该存在。 45.3亿年前,这个星球从较小的物体上猛烈地组装起来,这将使它成为数百万年来沸腾的岩浆海。 密集元素,如铁,金,铂和钯,应沉入地球的核心,而硅和其他轻元素漂浮在地表附近。 然而,正如任何珠宝店的商品所证实的那样,这些金属在地球表面附近仍然充足。 “地壳中的贵金属比它们应有的数千倍,”Mojzsis说。

一场古老的灾难如何在地球上开始生命

这个41亿年前的锆石矿物(X射线图像)含有暗示生命的碳同位素。

水晶石

长期以来的解释是,在地球冷却到足以形成地壳之后,其他金属到达了冰雹。 根据阿波罗宇航员带回的月球岩石的年龄,地质学家怀疑这次袭击特别激烈,从38亿年到41亿年前,他们称之为晚期重轰炸(LHB)。

但是这种情况存在问题,Benner说。 首先,复杂的微生物垫(称为叠层石)的化石证据显示在岩石中比假想的轰击年轻几亿年。 这是一个狭窄的窗口,从零有机分子到完整的细胞生命。

加州大学洛杉矶分校的地质学家伊丽莎白贝尔说,Zircons--那些微小耐用的水晶 - 也是一个挑战。 Zircons足够坚硬,即使最初安置它们的岩石在骑行进出地球内部时也会融化。

2015年,贝尔和她的同事在“ 美国国家科学院院刊”上报告说,锆石可以追溯到41亿年前含有石墨碳的斑点,碳同位素的逼真组合 - 偏向碳较轻的同位素而不是较重的同位素。 贝尔承认,一个尚未知晓的非生物过程可能会解释这种同位素组合,但她表示,这表明41亿年前,在LHB结束之前,生命已经普及。 其他近期的锆石数据,包括早在43.2亿年前的样品,暗示地球很早就有液态水和旱地,这表明它比原先想象的更适合生活。 贝尔说:“我们正在进一步推动生命在地球上形成的时间。”

碰撞课程

Mojzsis认为,44.7亿年前的月球大灾变可以解释地球的贵金属单板和生命的早期开始。 2017年12月,他和两位同事在地球和行星科学快报上发表了一系列广泛的计算机模拟,展示了当前金属的分布如何起源于这种影响的碎片雨。 位于博尔德西南研究所的行星科学家西蒙娜·马奇(Simone Marchi)及其同事在同月的“ 自然地球科学”Nature Geoscience)论文中得出了同样的结论。 然而,Marchi的团队模拟的不是一个月球大小的撞击器,而是几个较小的物体,每个物体大约1000公里。

根据Mojzsis的说法,无论是一次撞击还是少撞击,这些碰撞都会融化地球的硅酸盐壳,这一事件似乎记录在铀和铅的同位素数据中。 这些碰撞也会严重影响地球的早期大气层。 在撞击之前,表面上的冷却岩浆和岩石会喷出气体,如二氧化碳,氮气和二氧化硫。 这些气体中没有一种具有足够的反应性来产生制造RNA所需的有机化合物。 但是Benner指出,撞击金属冰雹产生的氢气层将形成产生早期有机物所需的化学还原气氛。 卡内基研究所位于华盛顿特区的地球物理实验室的地质学家罗伯特·哈森(Robert Hazen)同意氢可以提供帮助。 Hazen说,通过这种还原气氛,地球表面的各种矿物质可以起到催化剂的作用,推动制造简单有机物所需的化学反应。

就在影响发生之前,Mojzsis说,“生命起源并没有持久的利基。” 但是,经过短暂的降温和短暂的降温后,他补充说,“在44亿年前,人们已经找到了适合生命传播的利基。”

“我很高兴,”本纳说。 “Steve [Mojzsis]正在为我们提供我们需要的一切”,用益生元化学品为世界种植。 通过消除对LHB的需求,影响场景暗示有机分子,可能还有RNA和生命,可能比想象的早几亿年。 这将使复杂的细胞生命有足够的时间在它出现在34.3亿年前的化石记录中时发展。

持久的谜

不是每个人都接受那个整洁的画面。 佐治亚理工学院的物理化学家Loren Williams和参加研讨会的RNA世界评论家Loren Williams说,即使地质学家对早期地球的新观点是正确的,RNA世界的假设仍然存在缺陷。 “我喜欢和Steve Benner说话,”威廉姆斯说。 “但我不同意他的观点。”

他说,RNA世界的一个主要问题是它需要消失的行为。 能够忠实地复制其他RNA的RNA分子必须早期出现,但它已经消失了。 “在现代生物学中没有证据证明这样的事情,”威廉姆斯说,而古代RNA机器的其他痕迹比比皆是。 例如,核糖体的RNA核心在地球上的每种生命形式中几乎没有变化。 “当生物学制造某种东西时,它会被反复使用和使用,”威廉姆斯指出。 他说,而不是能够复制其兄弟的RNA分子,更有可能是早期的RNA和蛋白质片段称为肽共同进化,帮助彼此更有效地繁殖。

RNA世界假设的倡导者承认他们无法解释早期RNA如何复制自己。 “一个重要的成分仍然缺失,”卡雷尔说。 全球的研究人员在实验室中设计了基于RNA的RNA复印机。 但这些是由90个或更多RNA碱基制成的长而复杂的分子。 复印机往往比其他人更好地复制一些RNA字母。

尽管如此,已经开始关注基于RNA的第一种情景的足够步骤,以说服倡导者,其他人将会效仿。 “我们正在进行一项思想实验,”伦敦大学学院的化学家Matthew Powner说。 “我们所能做的就是决定我们认为最简单的轨迹。”

该思想实验在研讨会的最后一次会议上得到了充分展示。 Mojzsis的合作者之一东京工业大学的Ramon Brasser站在一个小型会议室的前面,绘制了地球早期的时间表。 在453亿年前布拉塞尔活动挂图左侧的红色斜线标志着地球最初的增长。 45.1亿年前的另一次斜线表明了月球的形成。 44.7亿年前的一条线标志着星子的假设影响,这种影响产生了对有机分子有利的气氛。

Benner问Brasser撞击后地球表面冷却到100°C以下需要多长时间,让液态水能够承载第一次有机化学反应。 Brasser说,大概可能有5000万年。 兴奋的是,本纳冲到了时间轴,并指出了43.5亿年前的一个位置,增加了额外时间的缓冲。 “就是这样吧!” 本纳惊呼道。 “现在我们确切地知道RNA何时出现。它就在那里 - 给予或花费几百万年。”

如何在印度尼西亚科学中发光? 游戏系统

如何在印度尼西亚科学中发光? 游戏系统

一位印度尼西亚科学家在婆罗洲工作。 该国的新指数旨在捕捉学术界的表现。

国家地理图像集合/ Alamy股票照片
如何在印度尼西亚科学中发光? 游戏系统

雅加达 -去年7月,当印度尼西亚的研究,技术和高等教育部(RISTEK)在这里向八位研究人员以及机构和期刊颁发了他们对科学的杰出贡献时,他们注意到了一些奇怪的事情。 许多获奖者都是来自二线大学的相对不为人知的学者; 弱势群体显然已成为领导者。

好奇的科学家并没有长时间弄清楚原因。 印度尼西亚科技指数(SINTA)的最佳得分者是荣誉,该指数于2017年初推出,旨在衡量研究表现。 批评者表示,几位获奖者通过在低质量期刊上发表大量论文,过度引用他们自己的工作,或形成互相引用的科学家网络,夸大了他们的SINTA分数。

目前尚不清楚正式规则是否被打破,但SINTA的建筑师承认他们被愚弄了。 而这些启示引发了对SINTA的激烈讨论,这是一项独特的全国性尝试,旨在通过一个单一的公式来捕捉每个学者的成果。 有人说它不应该被用来产生排名,或者甚至应该被抛弃。 但是政府没有受到阻碍:在1月3日至4日的一次会议之后,它宣布今年晚些时候推出一个改进版本。 SINTA“给予印尼科学家认可,引发他们之间的竞争,并激励他们变得更好,”RISTEK知识产权管理总监Sadjuga说。 (像许多印度尼西亚人一样,他只有一个名字。)

印度尼西亚在过去6年中推出了其他几项政策,以提高超过25万名在4000多所大学工作的学者的研究成果。 例如,如果他们不在国际期刊上发表文章,大学教授可能会失去近一半的薪水。 根据荷兰出版商Elsevier运营的数据库Scopus,2014年印度尼西亚作者发表的论文数量从2014年的不到7000人猛增到去年的28,000人。 到2020年,印度尼西亚似乎将超过马来西亚成为该地区最大的研究生产国。

SINTA-也是梵文女神的名字 - 将压力提升了一个档次。 它将来自Scopus和Google Scholar的数据与印度尼西亚学者提交的信息相结合,以跟踪已发表的论文,引文和研究人员的h指数,这是一个反映输出数量和引用的有争议的指标。 这些数字用于计算学术申请研究经费时考虑的个人得分; 高分也可能有助于促销和薪资谈判。

许多其他国家使用出版和引用数据来评估研究; 有些人为顶级期刊的论文支付了巨额现金奖励。 但是,“我所知道的并不像[SINTA],”亚特兰大佐治亚理工学院研究指标专家戴安娜希克斯说。 新加坡国际研究机构CINTRA的印尼物理学家Danang Birowosuto说:“我们在科学方面的国际竞争力仍然很低。”

但许多印度尼西亚学者担心SINTA可能会损害他们的声誉。 成千上万的人加入社交媒体团体,互相帮助,共同驾驭新的数字驱动型景观。 “虽然最初的目标是真诚的,但讨论很快转向游戏系统,玛琅州立大学的植物生物学家Andik Wijayanto说。

汹涌澎湃

新的激励措施推动了来自印度尼西亚的Scopus索引论文的大幅增长。

如何在印度尼西亚科学中发光? 游戏系统
(图形)M。ENSERINK / SCIENCE ; (DATA)RISTEK

2018年10月,日惹Gadjah Mada大学的健康信息学家Anis Fuad向RISTEK详细分析了这些问题。 Fuad指出,到目前为止,印度尼西亚2018年被引用次数最多的论文并未取得重大突破,但在印度尼西亚出版物协作社区(KO2PI)联合举办的研讨会上发表了题为“学生对服务质量的满意度分析”的研究报告。并在会议论文集中发表,这是一种获得最低同行评审的出版物。 这项研究被引用了42次,通常是关于无关主题的论文 - 包括清真寺建筑和鱼类的冷藏 - 也发表在会议系列或低质量的开放获取期刊上,不再在Scopus中编入索引。

该论文的10位作者之一是望加锡州立大学的统计学家安萨里·萨利赫·艾哈迈尔,他去年7月在两个类别中获得了SINTA奖; 他在2017年和2018年共同撰写了100多篇论文,并被引用近600次。 艾哈迈尔还是KO2PI的总裁,该公司在各种科学领域开设了研讨会。 在2017年初制作的海报上,KO2PI向参与者承诺在Scopus索引程序中提交一份文件,以换取150万卢比(106美元)的费用。 艾哈迈尔说,他对自己的引用率感到“惊讶”,但他说,统计文件经常被引用在看似无关的领域。 他说他不再活跃于KO2PI,并且鉴于争议,他现在想要归还他的奖项。

Sadjuga说,在询问艾哈迈尔和其他学者涉嫌游戏系统进行解释之后,RISTEK已经删除了他们的SINTA账户,但它没有撤回奖项,因为“公众羞辱是足够的惩罚。”Sadjuga说Scopus和科学家的问题数据'不道德的行为导致了这个问题,但并没有责怪SINTA本身。 (一位Elsevier发言人表示,Scopus已停止索引许多印尼科学家已发表的三种期刊,并正在调查由英国物理研究所出版的KO2PI所使用的会议系列的“关注点”。)

除了博彩,印度尼西亚的研究评估不应该依赖商业数据库,万隆技术学院的水文地质学家Dasapta Erwin Irawan说。 他还表示,该系统对Scopus索引的国际期刊的偏好是错误的,因为印尼期刊的研究可能同样好,有时更具相关性。 RISTEK并不完全忽视本地期刊:它已经创建了一个名为Garuda的在线门户网站,用于印尼语言的7000多种期刊,以及期刊认证系统。 但是,当本地期刊上的论文被引用时,研究人员获得的SINTA分数要少得多,而且根本没有。

对当地相关研究缺乏理解,违反了“Leiden Manifesto for research Metrics”,一篇有影响力的论文Hicks和三位共同作者在2015年发表.Hicks说,SINTA在宣言中没有达到其他几个原则,该规则规定指标应“支持定性的,专家评估“和”说明出版和引用实践中的字段变化。“SINTA目前都没有。

将于今年推出的新版SINTA将整合来自其他几个来源的数据,包括Web of Science和印度尼西亚国家图书馆。 它还将为研究人员提供其他类型输出的信誉,例如书籍,艺术品和专利。 一个新工具将标志着自我引用,该部将向印度尼西亚大学传播科学诚信准则。

但是,万隆技术学院的物理学家Mikrajuddin Abdullah表示,RISTEK仍然应该审查去年的奖项,如果是基于不当行为,我们会撤回它们:“这将告诉我们科学成就不会突然出现,而是长期的结果坚持不懈的时期。“

肠道内的细菌可能会显示您的真实年龄

肠道内的细菌可能会显示您的真实年龄

拟杆菌是人体肠道中最常见的细菌。

Dennis Kunkel显微镜/科学来源
肠道内的细菌可能会显示您的真实年龄

呼吸你肠道的数十亿细菌可能有助于调节从 一切。 但科学家很少知道这个被称为微生物组的系统如何随着时间而变化 - 甚至是“正常”系统的变化。 现在,研究全球数千人的肠道细菌的研究人员得出了一个结论:微生物组是一个令人惊讶的精确生物钟,能够预测多年内大多数人的年龄。

为了发现微生物组随着时间的推移如何变化,位于马里兰州罗克维尔的人工智能创业公司InSilico Medicine的长寿研究员Alex Zhavoronkov及其同事检查了来自全球1165名健康人的3600多个肠道细菌样本。 在样本中,约三分之一来自20至39岁的人,另外三分之一来自40至59岁的人,最后的三分之一来自60至90岁的人。

然后科学家们使用机器学习来分析数据。 首先,他们训练了他们的计算机程序 - 一个深度学习算法,松散地模拟神经元如何在大脑中工作 - 来自90%样本的95种不同种类的细菌,以及他们来自的人的年龄。 然后,他们要求算法预测提供剩余10%的人的年龄。 他们的计划能够在4年内 ,他们报告了预印本服务器bioRxiv。 在95种细菌中,39种被发现在预测年龄方面最重要。

Zhavoronkov和他的同事们发现,随着人们年龄的增长,一些微生物变得更加丰富,如Eubacterium hallii ,被认为对肠道新陈代谢很重要。 其他人减少了,如拟杆菌(Bacteroides vulgatus) ,它与溃疡性结肠炎有关,溃疡性结肠炎是消化道中的一种炎症。 研究老龄化的哈佛大学生物学家Vadim Gladyshev说,饮食,睡眠习惯和身体活动的变化可能会导致细菌种类的这些变化。

Zhavoronkov说,这种“微生物老化时钟”可用作测试人体肠道衰老速度或速度的基线,以及酒精,抗生素,益生菌或饮食等因素对寿命的影响。 它还可以用来比较健康人和患有某些疾病的人,比如老年痴呆症,看看他们的微生物组是否偏离常规。

如果这个想法得到验证,它将加入科学家用于预测生物学年龄的其他生物标志物,包括的长度 - 与衰老有关的染色体尖端 - 以及一个人一生中 。 将新的老化时钟与其他时钟相结合,可以更准确地描绘出一个人真正的生物年龄和健康状况。 它还可以帮助研究人员更好地测试某些干预措施(包括药物和其他治疗方法)是否对衰老过程产生任何影响。 “你不需要等到人们死于进行长寿实验,”Zhavoronkov说。

计算机科学家和微生物组研究员,加利福尼亚大学微生物组创新中心主任罗宾奈特说,你可以根据他们的肠道微生物组来预测某人年龄的想法是“非常合理的”,对研究衰老的科学家来说是“巨大的兴趣”。 , 圣地亚哥。 他的小组正在分析他创立的全球微生物组研究美国肠道项目的15,000个样本,以开发类似的年龄预测因子。

但他补充说,开发这种时钟的挑战之一是,世界各地人们的肠道中存在细菌存在巨大差异。 奈特说:“将这些类型的研究与显着不同的人群进行复制非常重要”,以确定不同人群中是否存在明显的衰老迹象。

他说,人们还不知道微生物组的变化是否会导致人们更快地衰老,或者这些变化是否只是衰老的副作用。 InSilico Medicine正在建立几个基于机器学习的老化时钟,可以与微生物组合。 “年龄是各种疾病的重要参数,”Zhavoronkov说。 “每一秒我们都会改变。”

为什么日本退出国际捕鲸条约实际上可能使鲸鱼受益

为什么日本退出国际捕鲸条约实际上可能使鲸鱼受益

作为日本研究项目的一部分,在日本沿海水域捕获的小须鲸在北海道的钏路港被拖上岸。

共同社/图片来源:Newscom
为什么日本退出国际捕鲸条约实际上可能使鲸鱼受益

东京 -日本于2018年12月26日宣布退出国际捕鲸委员会(IWC)并恢复其自身水域的商业捕鲸,引发了全球范围内的激烈批评。 英国环境部长迈克尔·戈夫“非常失望。”绿色和平组织称这一决定“与国际社会不协调”,并且在节日期间的时间“偷偷摸摸”。

但是一些保护主义者说,手工绞刑者不知道这一点。 德国埃门丁根生态系统管理研究中心的海洋人口评估专家贾斯汀库克说,最重要的是日本决定在科学研究的范围内在公海上“停止大规模捕鲸”。 鉴于对鲸肉的兴趣下降,日本不太可能开始在自己的水域捕获更多的鲸鱼,他补充说:“当地不会有太大的变化。”

马萨诸塞州雅茅斯国际动物福利基金会的捕鲸专家帕特里克拉马德对此表示赞同。 “这对鲸鱼来说是个好消息,”他说 - 以及IWC,它最终可以结束其“捕捞食物的斗争”,并专注于鲸鱼保护的其他问题。

日本从未隐瞒其恢复商业捕鲸的希望,这是自1986年以来在IWC禁令下被禁止的。同时,它在IWC条约中使用了一条条款,允许成员捕获用于科学目的的鲸鱼并出售肉类。 鲸类研究所(ICR)主要采集小须鲸,捕获小型鲸鱼,布氏鲸鱼和其他一些物种。 日本科学家声称鲸鱼尸检对于确定动物的饮食和年龄至关重要,但批评者认为这项研究是商业捕鲸的无花果叶,并表示它几乎没有产生有意义的数据。

2014年3月,国际法院支持澳大利亚提起诉讼的批评者,命令日本停止其南极捕鲸研究。 (该案没有涉及日本的北太平洋研究计划。)日本取消了其南极研究航行一年,然后根据其认为符合法院裁决的新计划恢复了它们。

捕鲸需要潜水

在其科学计划中,日本已经捕获了数千只小须鲸和少数其他物种。 数字下降,部分原因是对鲸肉的需求下降,并且当捕鲸仅限于沿海水域的商业捕捞时,可能会进一步下降。

'93 -'96 '97 -'00 '01 -'04 '05 -'08 '09 -'12 '13 -'16 0 1000 2000 3000 4000 Sei和Bryde的鲸鱼 小须鲸(沿海) 小须鲸(北 太平洋和南极) '89 -'92
(图表)J。BRAINARD / SCIENCE ; (DATA)国际会议委员会

但是在IWC万国邮联2018年9月在巴西举行的两年一次的会议上,日本也提出了恢复商业捕鲸的新计划,并表示可以以可持续的方式进行。 国际捕鲸委员会承认,目前南极数十万头小须鲸的人口“显然没有受到威胁。”但这场斗争不仅仅是关于可持续性的问题; 捕鲸对手说,对雄伟的哺乳动物的血腥捕杀简直是不人道的。 IWC拒绝了日本的提案,会议通过了一项决议,强调IWC的目的是确保将鲸类种群恢复到工业化前的水平,并重申暂停商业捕鲸。 那一两拳引发了日本12月份的公告。

虽然日本现在将放弃其科学捕鲸计划,但年度预算为6800万美元的ICR将会发生什么,目前尚不清楚。 “作为一个为鲸类科学做出贡献的研究机构可能会发挥一定的作用,尽管其规模可能并不那么显着,”现任东京政策研究基金会IWC代表的小松正幸说。

与此同时,日本的捕鲸努力将转移到自己的沿海水域和周围320公里的专属经济区。 鲸鱼现在是否有风险是一个争论的主题。 库克说,整个北半球的小型居民“没有受到威胁”,但朝鲜和日本附近的水域是一个“不寻常的,可能是独一无二的”人口的家园,称为J-stock,在夏天繁殖,而不是冬天,他说。

小松说,日本渔民每年在这些水域捕获大约100只小须鲸。 (而不是传统的鱼叉,他们使用网,这是在IWC暂停期间允许的。)但是用鱼叉捕鲸增加收获可能会对J-stock施加压力。 日本12月公告称,捕捞限额将被设定为“以避免对鲸类资源造成负面影响”,但没有提供细节。

市场力量可以解决这个问题。 东京海洋科技大学的渔业专家Joji Morishita在2018年9月担任IWC主席两年后,认为捕鲸仍是一项“可行”的业务。 其他人怀疑。 消费者口味的转变和日益增长的环保意识已经导致日本鲸肉消费量急剧下降,从1965年的203,000吨降至2015年的4000吨。三家主要渔业公司似乎对商业捕鲸没有兴趣。 库克怀疑日本将走向挪威,在那里“利基市场正在为一个利基市场提供支持,但对市场兴趣减弱,对捕鲸的兴趣减少。”

虽然日本打算继续作为观察员参加IWC,但它将不再为该组织的预算做出贡献。 (2017年,它提供了IWC总收入270万美元的6%左右。)好处是,随着日本的消失,IWC可以将更多时间花在对鲸鱼的其他威胁上,包括船只袭击,捕捞,栖息地丧失以及Ramage所谓的鲸鱼未来的“生存问题”:气候变化的影响。

惊喜:这些白蚁对树木有益

惊喜:这些白蚁对树木有益
Chien C. Lee
惊喜:这些白蚁对树木有益

当谈到地板和家具时,白蚁会受到严厉的抨击。 但是它们可能有一种适合的木材:热带雨林的树木。

在2015年末和2016年初袭击婆罗洲岛的极端干旱期间,研究人员研究了森林地面上八个分散的地块。 在这些占地2500平方米的区域中,有四个队员挖出或挖出白蚁丘,然后留下毒饵留给剩下的昆虫。 在其他四个地区,研究人员将昆虫单独留下。

在具有完整白蚁丘和巢的地块中,在干旱期间5厘米深处的土壤水分比白蚁活动被破坏的地块高36%。 科学家们指出,白蚁(上图)通常需要一个潮湿的环境,并在必要时挖掘数十米或更长的水以将水带到生活空间。

研究人员今天在“ 科学”杂志上报道说,白蚁引起的近地表土壤水分的增加对植物有益,研究人员今天在吃木头的昆虫。

研究人员表示,由于气候变化,未来几年预计干旱会更频繁地发生,因此白蚁可能在雨林生产力和生物多样性方面发挥着越来越重要的作用。

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(从左至右):JPL CALTECH / NASA; FRANS LANTING / NATIONAL GEOGRAPHIC IMAGE COLLECTION; YVA MOMATIUK和JOHN EASTCOTT / MINDEN PICTURES
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美国养犬俱乐部对犬种的描述可以像在线约会简介一样:边境牧羊犬是一个工作狂; 这位德国牧羊犬将为亲人献上生命。 现在,在迄今为止最全面的研究中,科学家们已经证明,这种独特的品种特征植根于狗的基因。 这些发现也可能揭示人类的行为。

在第三周,美国政府的部分关闭停止了数万名科学家的工作。 许多人已经无薪休假,被禁止在家工作,并且禁止查看他们的政府电子邮件。 关闭也给大学研究人员,私人承包商和与闲置的联邦科学家合作的其他人造成了混乱,或者依靠受影响的机构获得资金,设施和数据。